Almería

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En la provincia de Almería se desarrollan las culturas de los Metales y los Millares, las más representativas de la Edad de los Metales. Fenicios y cartagineses abren sus factorías en la costa almeriense. Los romanos la llaman Puerto del Mar. En el siglo IX prospera como una población marinera independiente, hasta que Abd al-Rah man III, en 955, la somete a su poder, la amuralla y construye parte de la Alcazaba actual.

Durante los taifas llega a ser un emporio comercial más importante que Granada. El desarrollo de los productos hortícolas tempranos constituye una importante fuente de riqueza. La Alcazaba es uno de los recintos militares mayores de España, con 43.000 metros cuadrados.

Es difícil distinguir lo que fundó e califa, amplió Almanzor o terminaron los Reyes Católicos. Tiene una superficie irregular por la necesidad de adaptarse a la disposición del terreno. Su quebrada línea amurallada protege tres mesetas de distinta altura, sobresaliendo la torre de ronda, de marcada firmeza.

Las dos terrazas superiores estaban destinadas a viviendas de los habitantes, desde el gobernador militar a soldados. Unos jardines ocupan ahora la terraza inferior. La Catedral muestra casi tan- tas intenciones defensivas como religiosas. En 1522 un terremoto derribó la mezquita primitiva y quisieron construir una catedral contra terremotos, berberiscos y piratas.

Los muros, lisos, recios, sin ventanas y con tres torreones, confirman la tendencia defensiva. Se aprecia ligeramente el modelo de Siloé, pero fue Juan de Orea quien trazó dos fachadas, verdaderamente inspiradas, situadas al norte y poniente, también es suyo el coro labrado en estilo plateresco. Joyas importantes dentro del templo son: el retablo de Araoz de escuela flamenca; obras de Salzillo, Alonso Cano, Murillo y Ribera, y un trascoro de Ventura Rodríguez, con esculturas de alabastro que alivian un poco el espíritu de fortaleza de esta catedral.

En la plaza, y a un lado de una de las puertas, se levanta la estatua de don Diego Ventaja, obispo santo, mártir, que sólo gobernó la diócesis durante un año.

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