El Comité Olímpico Internacional (COI) resolvió el conflicto entre la Federación Internacional de Monopatín (ISF) y Rollersports en cuanto a quién sería el órgano oficial de gobierno internacional del monopatín, combinando las dos organizaciones dispares en una sola conocida ahora como World Skate. El compromiso al que se llegó fue que el skateboarding olímpico se gestionaría al 50%: la ISF, el contingente del skateboarding (compuesto por los principales miembros de la industria del monopatín y dirigido por Gary Ream, de Woodward), se encargaría de todo lo relacionado con el skateboarding, desde la organización de las competiciones hasta el diseño de las pistas, la elaboración de las normas, etc., mientras que la gente de Rollersports se encargaría de la logística y el “negocio” del skateboarding olímpico. Tal y como esperaba, las cosas no están funcionando así.

Por un lado, World Skate está dirigido por miembros de la antigua organización Rollersports, un grupo dedicado al patinaje sobre ruedas y a los patines. El monopatín no es más que una de las muchas disciplinas bajo el paraguas de World Skate. Aunque el Skateboarding está gobernado por respetados miembros de la comunidad del monopatín, sigue siendo, en última instancia, sólo una división de World Skate. Los antiguos responsables de Rollersports han demostrado, tanto en su actitud como en sus acciones, que tienen la intención de imponer su dominio sobre su nueva división de Skateboarding y exprimirla al máximo, ya que es la primera vez que son “dueños” de algo digno de llamarse deporte olímpico.

Como me dijo una fuente anónima, “World Skate es la peor organización que he conocido”. Junto con la arrogancia y la inexperiencia, creen que son lo mejor que le ha pasado a los concursos de skateboarding, nunca. De verdad, creo que se lo creen”.

Según todos los indicios, World Skate lo hace todo mal y se inventa las reglas sobre la marcha, sobre todo para beneficiarse a sí mismos y a sus otras disciplinas. Por ejemplo, me han dado a entender que en su desfile de los Roller Games en Barcelona en septiembre, celebraron una reunión en la que introdujeron un apéndice a sus estatutos que decía (y parafraseo) que ningún nuevo Organismo Nacional de Gobierno de Patinaje (NGB) será reconocido por World Skate. Lo que estaban diciendo esencialmente es: ninguna nueva federación dirigida por patinadores en ningún país será reconocida por World Skate y cualquier nuevo NGB será creado e instalado sólo por World Skate. (USA Skateboarding, por ejemplo, es la NGB estadounidense de skateboarding y miembro del Comité Olímpico de los Estados Unidos. También es miembro de World Skate, pero su funcionamiento es independiente de World Skate). Es difícil saber si este reglamento se aprobó realmente -World Skate no es muy transparente ni tiene una gran capacidad de comunicación-, pero el hecho de que hayan intentado anteponerse a los patinadores en lo que respecta al skateboarding es muy revelador de sus motivos: quieren que todo lo relacionado con el skate pase por ellos a partir de ahora.

“Tienen tanto miedo al monopatín que es triste”, dijo mi fuente. “Y con razón. Tienen algo que saben que no deben -es el único huevo de oro de su nido- y tratan de protegerlo”.

Para aclarar: nosotros, el Skateboarding, estamos ahora en una situación similar a la que han tenido que soportar los snowboarders bajo la Federación Internacional de Esquí (FIS), que rige todas las disciplinas relacionadas con el esquí, como el esquí de fondo, los saltos de esquí, el alpino, la combinada nórdica, etc. y, desde 1998, el snowboard. A pesar de la amarga rivalidad, el COI puso el snowboard bajo la jurisdicción del esquí porque parecía tener sentido, pero sobre todo porque al viejo y estirado COI conservador no le gustan los cambios.

Sin embargo, no existe ninguna federación olímpica lógica en la que colocar el monopatín (en algún momento se pensó en la federación de ciclismo). Pero como los deportes de patinaje ya tenían una relación con los Juegos Olímpicos (llevan décadas intentando entrar en ellos), el COI aceptó a regañadientes crear una federación completamente nueva dedicada a los “deportes de patinaje” (un término inventado por los patinadores) llamada World Skate.

Así pues, World Skate se creó como la federación olímpica del deporte olímpico más reciente, el skateboarding, con la salvedad de que el “nido” de World Skate, compuesto por una docena de disciplinas, se compone casi en su totalidad de deportes de patinaje sobre ruedas/patines, como el patinaje artístico en línea, el patinaje artístico sobre ruedas, el hockey en línea, el descenso en línea, los patinetes, etc. la mayoría de los cuales, como se puede observar, son versiones falsas de deportes “reales”, incluido el skateboarding, también conocido como “sidewalk surfing”, por lo que World Skate es básicamente un proveedor de análogos atléticos, del mismo modo que los perros de tofu, las hamburguesas vegetarianas y el facón intentan emular la carne real.

Y, de nuevo, el skateboarding es la única disciplina del mundo que ha adquirido estatus olímpico.

La situación es, francamente, espantosa y me asombra que no haya más indignación. ¿Cómo es que los patinadores están a cargo del skateboarding? ¿Cómo es posible que alguien que no sea patinador tome decisiones sobre el skateboarding? Realmente no me importa el evento olímpico de skateboarding -bien, lo que sea- pero lo que me molesta, y debería molestar a todos los skaters y especialmente a la industria del skate, es que el skateboarding no se beneficiará de los Juegos Olímpicos de Skateboarding, sino que lo hará un pequeño grupo de patinadores.

Afortunadamente, en todo el mundo está aumentando la resistencia. Finlandia, por ejemplo, ha encontrado, al menos por ahora, una manera de evitar trabajar con World Skate. Hace poco hablé con mi amigo finlandés Samuli Heino, alias Hessu, sobre lo que ocurre en su país.

“En 2016, cuando me enteré de lo que estaba pasando con el Skateboarding Olímpico”, dijo Hessu, “tuve una charla con nuestra federación local de skate y les dije que tenían que reclamarlo. Y por reclamarla, me refiero a conseguir que el Comité Olímpico Nacional de Finlandia (FOC) acepte que ellos [los patinadores] sean el órgano de gobierno en Finlandia para el skateboarding antes de que algún vejestorio se dé cuenta de que hay dinero que ganar”.

Hessu se puso entonces en contacto con sus amigos de toda Europa dando la voz de alarma de que ellos también debían organizarse y protegerse de la inminente invasión de los Rollersports (por aquel entonces todavía no se había formado World Skate), pero la respuesta de todos fue esencialmente la misma: “Ehhhh, que se jodan los Juegos Olímpicos, a quién le importa, somos patinadores, bla, bla, bla”. Avancemos dos años, y algunas de las federaciones europeas de skateboarding están “metidas en la mierda y la gente adecuada no está involucrada”.

Hessu, por su parte, no esperó a que Rollersports se moviera y solicitó, y posteriormente recibió, una carta del Comité Olímpico Nacional de Finlandia declarando por escrito que reconoce a la Asociación Finlandesa de Skateboard (FSA) como la NGB de skateboarding de su país. Para disgusto de Rollersports que, sin duda, preferiría que la Asociación Finlandesa de Patinaje [de Velocidad] fuera la agencia que supervisara el NGB de Skateboarding de Finlandia. De hecho, en el momento de escribir este artículo, la lista de Federaciones Nacionales del sitio web de World Skate, bajo “Finlandia”, sólo muestra la información de la Asociación de Patinaje [de Velocidad].

Nota: el grupo de patinaje de velocidad finlandés se dedica al patinaje de velocidad real sobre hielo, no a las carreras de patines de tofu. Sin embargo, tienen una división de “Roller Derby” y esa es presumiblemente su conexión con el World Skate. Pero se dedican principalmente al patinaje sobre hielo y ellos mismos han dicho que sería extraño e inconveniente para ellos añadir el “Skateboarding” así como la otra docena de deportes análogos a su asociación].

Así que, aunque se decidió que la NGB de skateboarding reconocida en Finlandia será dirigida por patinadores de verdad (¡hurra!), todavía había un pequeño problema: no tenían dinero. Como el COI y la NBC Sports tenían tanta prisa por introducir el skateboarding en los Juegos Olímpicos YA ($$$), ni el Comité Olímpico Finlandés ni la Asociación de Skateboarding tenían fondos para competir, viajar, etc. Y como la Asociación Finlandesa de Skateboarding decidió no colaborar con un grupo de patinadores corruptos, tampoco podían recibir fondos de ellos. Así que Hessu desarrolló “Chasing The Spot”, un proyecto/entidad que financiaría el equipo olímpico de skateboarding de Finlandia y documentaría su viaje a los Juegos Olímpicos. Hessu pudo financiarlo gracias a una serie de grandes empresas patrocinadoras*.

“Esta era la única forma que se me ocurrió para poder hacer las cosas a nuestra manera”, explicó Hessu. “Tenemos muy buenas relaciones con el Comité Olímpico local y, lo que es más importante, no dependemos económicamente de ellos. Así que Chasing The Spot permite a la Asociación Finlandesa de Skateboard ir a competir. De lo contrario, no podríamos enviar a nadie a ningún sitio”.

También hay que señalar que Hessu ha hecho todo este trabajo pro-bono y simplemente por el bien futuro del skateboarding.

“Me llamaría el manitas, supongo…”, dijo cuando le pregunté si tenía algún título. “Sólo estoy ayudando e intentando salvar mi querido juguete de madera en Finlandia. He recaudado cerca de 200.000 euros para que el equipo viaje, pero no gano nada de dinero con ello. Así que o soy un idiota o sólo un skater”.

Yo diría que Hessu es un salvador, porque todos los países necesitan un Hessu en este momento para salvarse del Skate Mundial. Pero aunque Hessu haya conseguido una victoria para Finlandia y el skateboarding, el acuerdo de Finlandia es temporal: World Skate sólo ha concedido a la FSA una “afiliación de prueba” que se revisará después de los Juegos de Tokio. ¿Prueba? ¿Porque un grupo de patinadores necesita evaluar si la Asociación de Patinaje de Finlandia -que se creó hace 40 años, en 1979- es capaz de gestionar su escena de patinaje?

Es World Skate quien debería estar en juicio. Hessu visitó el concurso de clasificación olímpica en Río (noviembre), donde World Skate también celebró una conferencia para debatir los próximos retos que todos debemos afrontar a medida que nos acercamos a los Juegos de Tokio. Hessu estaba, en resumen, decepcionado con lo que vio/oyó y sus impresiones sobre la conferencia son congruentes con las de otros asistentes con los que he hablado. La opinión general es que la conferencia, y el concurso, fueron una completa mierda.

“A [World Skate] le gusta decir: ‘Queremos ser una gran familia feliz'”, dijo Hessu, “pero lo que realmente escucho es: ‘Haz lo que te digan y sé feliz con lo que te den’. Por un lado, el Presidente de la Comisión de Patinaje es nombrado por el Presidente, no es una votación. Ahora mismo tenemos a Gary Ream en ese puesto, lo cual está bien, pero ¿qué pasará cuando se acabe su tiempo? ¿Tendremos a un patinador de 60 años diciéndonos qué hacer? Porque aparentemente el patinaje no tiene nada que decir al respecto”.

Cuando Hessu dijo eso, pensé: “¿De ninguna manera? ¿De verdad?” Me pareció demasiado poco escrupuloso incluso para los sinvergüenzas de World Skate, pero comprobé los hechos en sus “Estatutos de 2019” y, efectivamente, está ahí mismo, en el artículo 10.2.d:

“El Presidente del Patín Mundial … Nombra a los Presidentes de las Comisiones Técnicas y a sus miembros a propuesta de sus Presidentes, oída la opinión de los Presidentes de las Áreas Continentales [sic]”.

Gary Ream es actualmente el Presidente de la Comisión Técnica de Skateboarding (es decir, el jefe de la división de Skateboarding de World Skate). Su sustituto no sólo será nombrado por el Presidente de World Skate (actualmente un patinador italiano de 60 años: Sabatino Aracu), sino que puede ser sustituido ahora mismo si el Presidente así lo desea, como se indica en el artículo 16.11:

“El Presidente de World Skate, puede retirar su confianza a un Presidente o a uno o más miembros de cada Comisión Técnica Internacional, y nombrar un sustituto hasta que se celebre el siguiente Congreso electivo”.

Me gusta imaginar que Il Presidente al menos consultará con patinadores experimentados y cualificados a la hora de elegir a nuestro próximo Presidente (¿por qué el skate necesita un Presidente de nuevo?), pero, como el estatuto establece claramente: no tiene por qué hacerlo. Piénsalo por un momento: el presidente, la persona a cargo del órgano de gobierno internacional del skateboarding, no será seleccionado por los skaters.

Finlandia era mi ejemplo, pero los problemas a los que se enfrentan son los mismos a los que se enfrenta cualquier país en el que exista el skateboarding. La astuta junta de patinadores que dirige World Skate ha dado todos los indicios de que pretende tener sus dedos en el órgano oficial de gobierno del skateboarding en todos los países del mundo. Y una vez instalado, todo el dinero gubernamental dedicado al progreso del “deporte” del monopatín, y todo el dinero de los patrocinadores nacionales del monopatín, se canalizará a través de su organización. Esto ya es bastante exasperante, especialmente para aquellos que han dedicado su vida al monopatín, pero quizás lo más preocupante es la posibilidad real de que sean reconocidos como la autoridad suprema del monopatín en cualquier país en el que se infiltren y, por lo tanto, estén en posición de hacer recomendaciones, asesorar o incluso redactar normas y reglamentos para todo, desde las leyes sobre cascos hasta el diseño de los parques de monopatín, pasando por la ropa y el calzado que los patinadores pueden llevar durante las competiciones (más sobre este último tema en otro post). Tengo entendido que World Skate ha contratado recientemente a un par de patinadores reales que ahora forman parte del personal, pero el 99% del personal de World Skate nunca ha puesto un pie en un monopatín.

No va a pasar nada antes de los Juegos de 2020, pero, en mi opinión, el skateboarding y los skaters de todo el mundo deberían a partir de entonces empezar a boicotear todos los eventos de World Skate hasta que los skaters tengan el control total del skateboarding. No todo el mundo va a participar en un boicot (esquiroles), pero si un número suficiente de actores importantes retiraran su apoyo a la competición del World Skate, disminuiría la calidad de sus eventos y paraliza su negocio olímpico hasta el punto de que el COI tendría que tomar medidas.

No me opongo a un órgano de gobierno. El skateboarding debería tener un órgano de gobierno para tratar los problemas más importantes que le ocurren al skateboarding (como, por ejemplo, cuando un grupo de patinadores se autoproclama órgano de gobierno del skateboarding), pero -y sé que parece una locura- ese órgano de gobierno debería ser una organización autónoma formada por skaters respetados con el único propósito de mantener el skateboarding sin gobierno. Nos organizamos para seguir desorganizados.

Saquemos el monopatín de las manos de los patinadores porque no sólo no le importa el monopatín a World Skate, sino que está en posición de hacer un daño real al monopatín cotidiano. Si crees que están comprometidos en esta toma hostil del skateboarding por algo más que el dinero, echa un vistazo a un par de páginas de su sitio web: